Bạn có thể chuyển sang phiên bản mobile rút gọn của Zing News nếu mạng chậm. Đóng

'Cha đẻ' của loại vaccine Covid-19 hiệu quả bậc nhất thế giới

Đằng sau thành công của một trong những loại vaccine được săn lùng nhất hiện nay là ba thập kỷ miệt mài nghiên cứu của cặp vợ chồng nhập cư gốc Thổ Nhĩ Kỳ.

Vo chong vaccine Pfizer anh 1

Theo nghiên cứu mới nhất về vaccine Covid-19 của Pfizer/BioNTech do Giám đốc Viện Pasteur Pháp Olivier Schwartz và cộng sự thực hiện, vaccine của hãng này có dấu hiệu kém hiệu quả hơn trước biến chủng B.1.617 từ Ấn Độ, n, song vẫn có thể bảo vệ người được tiêm khỏi biến chủng này.

Vaccine ngừa Covid-19 của Pfizer/BioNTech là một trong những loại vaccine được chế tạo nhanh nhất từ trước đến nay. Đằng sau đột phá về tốc độ ấy là 30 năm ròng rã nghiên cứu và phát triển của cặp vợ chồng bác sĩ gốc Thổ Nhĩ Kỳ.

Trước khi đại dịch bùng phát, bác sĩ Ugur Sahin đã dành hàng năm trời để nghiên cứu mRNA, một loại công nghệ chỉ dẫn gene có thể cấy vào cơ thể để giúp nó tự chống lại virus và các mối đe dọa khác. Tháng 1/2020, vài ngày trước khi virus corona được chẩn đoán lần đầu tiên ở châu Âu, ông đã sử dụng kiến ​​thức này để thiết kế một phiên bản vaccine trên máy tính tại nhà của mình.

Vo chong vaccine Pfizer anh 2

Cặp vợ chồng bác sĩ Ugur Sahin (trái) và Özlem Türeci (phải). Ảnh: BBC.

Ý tưởng thai nghén 30 năm trước

Câu chuyện về loại vaccine Covid-19 đầu tiên được cấp phép ở phương Tây bắt đầu 30 năm về trước ở một vùng nông thôn nước Đức. Hai bác sĩ trẻ, con của những người nhập cư Thổ Nhĩ Kỳ đã phải lòng nhau, thề nguyện sẽ cùng phát minh ra một phương pháp điều trị mới cho bệnh ung thư.

Bác sĩ Sahin sinh tại thành phố Iskenderun, Thổ Nhĩ Kỳ. Năm ông 4 tuổi, gia đình ông chuyển đến Cologne, Đức. Tại đây, cha mẹ ông làm việc trong một nhà máy của Ford. Cha của bác sĩ Türeci, một bác sĩ phẫu thuật, cũng đến Đức cùng khoảng thời gian đó để làm việc tại một bệnh viện Công giáo trong thị trấn.

Sahin và Türeci cho biết khi còn trẻ, chính sự bức xúc trước tình cảnh nghặt nghèo của những bệnh nhân ung thư đã truyền động lực cho họ nghiên cứu mRNA. "Chúng tôi nhận ra rằng với liệu pháp điều trị tiêu chuẩn, rất nhanh chóng chúng tôi sẽ không thể làm gì thêm để giúp bệnh nhân", họ nói.

Sau đó, cả 2 bắt đầu nghiên cứu các phương pháp điều trị mới dựa trên việc lập trình hệ thống miễn dịch của cơ thể để đánh bại ung thư như một bệnh truyền nhiễm.

Năm 2001, hai người đã thành lập Ganymed Pharmaceuticals GmbH, công ty đầu tiên của họ để phát triển các phương pháp điều trị bằng kháng thể.

“Động lực của chúng tôi là thu hẹp khoảng cách giữa khoa học và sự sống. Khi nghiên cứu, chúng tôi nhìn ra những giải pháp mà trước đó không thể mang đến cho bệnh nhân của mình”, bác sĩ Türeci nói.

Vo chong vaccine Pfizer anh 3

Một ngày năm 2002, Sahin và Türeci rời phòng thí nghiệm giữa giờ nghỉ trưa và đến trụ sở đăng ký kết hôn, nơi họ trở thành vợ chồng chính thức. Ảnh: The Wall Street Journal.

Năm 2008, cặp vợ chồng thành lập BioNTech để mở rộng nghiên cứu của họ từ các phương pháp điều trị kháng thể sang mRNA. Kể từ khi Công ty Ganymed được bán với giá 1,4 tỷ USD vào năm 2016, BioNTech đã trở thành trọng tâm duy nhất của họ.

Tất cả giám đốc điều hành tại BioNTech đều là các nhà khoa học, bao gồm cả giám đốc tài chính và bán hàng. Một nửa nhân viên của BioNTech là phụ nữ, bao gồm các nhà khoa học với 60 quốc tịch khác nhau.

Tốc độ ánh sáng

Một ngày thứ 7 tháng 1/2020, sau khi đọc một bài nghiên cứu, bác sĩ Sahin đã chắc chắn rằng căn bệnh ít người biết đến ở Trung Quốc sẽ sớm nhấn chìm toàn cầu. Ngay lập tức, ông bắt tay vào thiết kế 10 mẫu vaccine tiềm năng chống lại căn bệnh, một trong số đó sau này trở thành loại vaccine hiện chiếm lĩnh các chiến dịch tiêm chủng ở Liên minh châu Âu (EU) và Mỹ.

Cũng trong ngày hôm đó, ông tuyên bố rằng BioNTech sẽ chuyển hướng tập trung nghiên cứu để chống lại một loại virus mà đến thời điểm đó còn chưa được đặt tên và chẩn đoán ở châu Âu. Ông Jeggle, người đã làm việc với bác sĩ Sahin từ năm 2001 nhớ lại: “Nói tôi bất ngờ là nói giảm nói tránh. Bởi thực sự thì lúc đó công ty không còn nhiều vốn và chúng tôi đang tập trung nghiên cứu về ung thư”.

Dự án Lightspeed (Tốc độ ánh sáng), như bác sĩ Sahin gọi, sẽ phát triển một loại vaccine trong vài tháng chứ không phải vài năm như thông thường.

Cú bắt tay giữa 2 ông lớn

BioNTech trước đó đã làm việc với Pfizer, một tập đoàn dược phẩm đa quốc gia để phát triển một loại vaccine ngừa cúm dựa trên công nghệ mRNA. Vì vậy, khi bác sĩ Sahin cần một đối tác để tổ chức thử nghiệm, sản xuất và phân phối vaccine trên toàn cầu, ông biết phải tìm đến ai.

Tháng 3/2020, hai công ty ký một thỏa thuận hợp tác. Một tháng sau đó, những thử nghiệm vaccine đầu tiên trên người đã bắt đầu.

Vaccine của Pfizer và BioNTech sau đó lần lượt được cấp phép sử dụng ở Anh, Mỹ và các nước châu Âu khác, với hiệu quả cao được xác nhận ở nhiều nước.

Theo báo cáo tài chính mới nhất, Pfizer dự đoán doanh thu vaccine sẽ đạt mức 26 tỷ USD trong năm 2021. Tuy nhiên, bác sĩ Sahin nói rằng mọi khoản lợi nhuận thu được sẽ được tái đầu tư. Ông khẳng định đích đến của BioNTech không thay đổi: Đưa phác đồ điều trị ung thư dựa trên mRNA và các phương pháp tân tiến khác ra thị trường.

Vo chong vaccine Pfizer anh 4

Được bán thương mại dưới cái tên Comirnaty, vaccine của Pfizer với hiệu quả 90-95% đang được nhiều nước săn đón.

Điều kiện bảo quản và vận chuyển từng là trở ngại lớn cho vaccine của Pfizer. Điều này ảnh hưởng đến việc phân phối vaccine và khả năng tiếp cận của người dân, bởi không phải nước nào hay địa phương nào cũng có sẵn kho siêu lạnh. Ngay cả những nước tiên tiến như Mỹ và châu Âu thoạt đầu cũng thấy khó với điều kiện này.

Dưới áp lực từ cơ quan quản lý dược phẩm của nhiều nước (và nhu cầu mở rộng thị trường trước các đối thủ), Pfizer đã tăng nhiệt độ và thời gian bảo quản của Comirnaty. Theo đó, một lọ Comirnaty chưa rã đông có thể được bao quản ở nhiệt độ từ 2ºC đến 8ºC trong vòng 5 ngày đến một tháng.

Viễn cảnh dịch bệnh

Mới đây, bác sĩ Sahin dự đoán rằng tình hình dịch bệnh sẽ còn lan rộng đến giữa năm 2022 do đợt bùng phát ở Ấn Độ và sự khan hiếm vaccine vẫn tiếp diễn.

Cha đẻ của vaccine Comirnaty khuyên chính phủ các nước nên cân nhắc việc sử dụng phối hợp các hãng vaccine khác nhau. Ông khẳng định rằng đại dịch sẽ không chấm dứt chừng nào miễn dịch cộng đồng chưa đạt được trên toàn thế giới.

Vợ chồng bác sĩ Sahin và Türeci cũng nói rằng họ đang mở rộng liên minh sản xuất gồm hơn 30 công ty để sản xuất nhiều vaccine hơn và cung cấp cho các quốc gia như Ấn Độ.

Tại Việt Nam, ngày 18/5, Bộ Y tế đã ký hợp đồng với Công ty Pfizer mua 31 triệu liều vaccine, dự kiến được cung cấp trong quý 3 và 4 năm 2021.

Bốn cựu tổng thống Mỹ cùng tham gia chiến dịch vaccine Covid-19 Các cựu Tổng thống Mỹ Jimmy Carter, Bill Clinton, George W. Bush và Barack Obama đã cùng nhau xuất hiện trong một chiến dịch truyền thông nhằm kêu gọi người dân Mỹ tiêm vaccine.

Vị bác sĩ chữa Covid-19 cho bệnh nhân ở cách xa hơn 12.000 km

Giữa lúc hệ thống y tế Ấn Độ khủng hoảng vì đại dịch, bác sĩ người Mỹ gốc Ấn Anup Katyal tình nguyện giúp đỡ bệnh nhân ở quê nhà chữa trị Covid-19 qua phần mềm Zoom.

Lê Ngọc

Theo The Wall Street Journal

Bạn có thể quan tâm

Mỹ Pháp Covid-19 Kinh nghiệm chống dịch TL;DR _ Covid 19 Tư liệu Thế giới