Bạn có thể chuyển sang phiên bản mobile rút gọn của Zing News nếu mạng chậm. Đóng

Zing NewsTri thức trực tuyến

Times Square ảm đạm

Do tác động của đại dịch, Quảng trường Thời đại (New York, Mỹ) trở nên hiu hắt, vắng lặng. Số người đi qua khu vực này mỗi ngày đã giảm mạnh trong những tháng gần đây.

Times Square o My vang nguoi anh 1

Zing trích dịch bài đăng trên The New York Times nói về tình hình hiện tại của Times Square ở Mỹ và cuộc sống của những lao động, người vô gia cư trên đường phố.

Một nhân viên xe buýt "đốt" thời gian bằng cách phân biệt người qua đường nào là cư dân New York và ai đến từ vùng khác. Nhiều cặp vợ chồng mới cưới phải từ bỏ hy vọng tổ chức tiệc tân hôn.

Bốn người đàn ông vô gia cư ngồi trên vỉa hè, chia nhau một tẩu thuốc lá, thẫn thờ nhìn những chiếc lá rơi bên đường.

Đây là khung cảnh hiện tại của Quảng trường Thời đại, yên tĩnh đến lạ thường. Trái với những biển quảng cáo nhấp nháy vui nhộn là bầu không khí vắng lặng, trống rỗng.

Times Square o My vang nguoi anh 2

Đại dịch khiến "giao lộ của thế giới" trở nên vắng vẻ.

Nơi đây từng được biết đến là địa điểm sôi động nhất New York. Hàng chục nghìn người đi qua Quảng trường Thời đại mỗi ngày, các đám đông tụ tập, tiếng cười nói nhộn nhịp. Đó là những đặc trưng rất riêng của “đại lộ ánh sáng”.

“Hãy nhìn xung quanh đi. Nếu không có các buổi biểu diễn Broadway, nhân viên văn phòng, khách du lịch. Đây không phải là Quảng trường Thời đại”, Ronnie Boyd (54 tuổi, đến từ Brooklyn), người bán mũ và áo lưu niệm trên vỉa hè từ năm 2004, nói.

Không khí u buồn

Lượng người qua lại đông đúc - biểu tượng nổi tiếng hơn một thế kỷ của thành phố New York - đã không được như trước. Mùi thơm đặc quánh của xúc xích và hạt rang không còn bay thoang thoảng trong không khí. Các nhà hát Broadway đóng cửa. Nhiều trụ sở văn phòng, nơi thu hút hàng triệu lao động mỗi ngày, gần như bị bỏ trống.

Sự im lặng kỳ lạ đến lạnh gáy của Quảng trường Thời đại khiến nhiều người nghĩ đến những năm 1970, mốc thời gian nổi tiếng về tội phạm, ma túy và sex show.

Tim Tompkins, Chủ tịch Liên minh Quảng trường Thời đại, cho biết Times Square đóng góp một phần lớn hoạt động kinh tế của New York, mặc dù chỉ chiếm 0,1% diện tích đất.

Times Square o My vang nguoi anh 3

Quảng trường Thời đại từng là nơi huyên náo, nhộn nhịp.

Theo The New York Times, trước khi đại dịch ập đến, khu vực này đã thu hút 66,6 triệu người ghé thăm thành phố vào năm 2019.

Nhiều người đến đây để xem biểu diễn, đón giao thừa hoặc tận hưởng không khí huyên náo bên dưới những bảng quảng cáo hoành tráng. Một số chuyên gia dự đoán cảnh tượng này sẽ không trở lại cho đến năm 2024.

Quảng trường Thời đại hiện là một mô hình thu nhỏ của cuộc đấu tranh chống lại đại dịch, khi các nhà hàng và doanh nghiệp đóng cửa, người dân mất việc làm. Không có đám đông che chắn, khu này trở thành chỗ trú tạm thời cho những người vô gia cư.

Theo thống kê của Times Square Alliance từ tháng 8, số lượng người ngủ qua đêm ở Times Square đã tăng gần gấp đôi so với năm 2019. “Một số trở nên hung hăng với người qua đường và phớt lờ giãn cách xã hội”, ông Tompkins nói.

Kiếm sống khó khăn

Bất chấp sự thiếu hụt khách du lịch, Ruth Njuguna, làm việc ở đại lý xe buýt, vẫn tìm kiếm khách hàng tiềm năng thông qua những chiêu trò của mình.

“Mọi người từ khắp nơi trên thế giới đều muốn đến Quảng trường Thời đại. Nhưng giờ họ thay đổi rồi”, Njuguna chia sẻ.

Njuguna kể trước đây, có những vị khách sẵn sàng mua tới 100 vé mỗi ngày. Điều này giúp cô trang trải sinh hoạt phí, nuôi hai con nhỏ và gửi tiền về cho gia đình ở Kenya. Hiện tại, nếu may mắn, cô chỉ bán được 2-3 vé.

Times Square Alliance ước tính có khoảng 108.000 người đi qua khu vực này hàng ngày. Trong các dịp lễ, Quảng trường Thời đại chỉ thu hút được 1/3 lượng khách so với thông thường.

Với tình hình trên, ông Tompkins vẫn lo ngại về một kỳ nghỉ ảm đạm do các hạn chế về đại dịch. Đến nay, phần lớn trụ sở công ty, văn phòng đều đang bỏ trống.

Times Square o My vang nguoi anh 4

Số người đi qua khu vực này mỗi ngày giảm mạnh.

Từ tháng 3 đến cuối tháng 10, ít nhất 26 trong số 46 khách sạn đã đóng cửa tạm thời. Một số địa điểm ăn uống như Planet Hollywood, Hard Rock Café và Dave and Buster’s vẫn chưa mở cửa trở lại.

Màn thả quả cầu pha lê hàng năm, nghi thức chào năm mới thu hút hàng triệu người tham dự, sẽ có thể chuyển sang tổ chức trực tuyến.

Trước đây Quảng trường Thời Đại có tên gọi là Longecre Square. Tới năm 1904, nơi này được đổi tên thành Times Square khi tòa soạn báo The New York Times đặt trụ sở chính tại đây.

Sau Thế chiến thứ nhất, Times Square trở thành trung tâm văn hóa với sự hội tụ của các nhà hát, hội trường âm nhạc, khách sạn cao cấp và cũng là điểm tụ tập chính của thành phố.

Đến những năm 1960, khu vực này ngày càng phát triển. Những quán bar, cửa hàng, rạp chiếu phim dành cho người lớn nổi lên một cách nhanh chóng. Nằm nối liền giữa đại lộ Số 7 và đại lộ Broadway, kéo dài từ đường 42 Tây đến đường 47 Tây, Quảng trường Thời Đại là nơi chứng kiến nhiều sự kiện lịch sử ở xứ cờ hoa.

Nhịp sống chậm lại

Theo The New York Times, sự vắng bóng khách du lịch và người lao động đã khiến tỷ lệ tội phạm giảm đáng kể.

Tổng số tội phạm ở khu Midtown South đã giảm gần 22% so với cùng kỳ năm ngoái. Do có ít du khách đến đây tham quan, số lượng trộm cắp đã giảm từ 1.718 xuống còn 1.026.

Khoảng 80% doanh nghiệp hiện đã đóng cửa hoặc không hoạt động vĩnh viễn.

Times Square o My vang nguoi anh 5

Người dân mong chờ sự khởi sắc trong mùa lễ hội cuối năm.

Alan Rosen, chủ của một trong những nhà hàng bận rộn nhất nước Mỹ, nói rằng công việc kinh doanh của ông vẫn trì trệ vì khu vực này quá yên tĩnh.

Phong cách trang trí sang trọng cùng những món ăn ngon cũng không thể cứu vãn được doanh thu khi cả thành phố phong tỏa.

“Có người lo sợ nó đang trở lại những năm 1970. Nhưng tôi tin rằng Quảng trường Thời đại rồi sẽ hồi phục với sự khởi sắc của Broadway, du lịch, khách sạn và người lao động”, Rosen khẳng định.

Không có nhịp sống hối hả, nhóm người lang thang hiện ra rõ hơn trên đường phố. Những người không có nhà ở đành ngủ tạm trên các bậc thềm khi bị đuổi khỏi các tàu điện ngầm để ban quản lý dọn dẹp,

Nhằm hạn chế sự lây lan của virus, chính quyền thành phố đã di dời hàng nghìn người ra khỏi những nơi trú ẩn đông đúc và đưa đến các khách sạn vắng khách.

Times Square o My vang nguoi anh 6

Nhịp sống hối hả ở Quảng trường Thời đại đã không còn như trước đây.

Shakeem Lofton (45 tuổi) là một trong những “cư dân mới” ở Quảng trường Thời đại. “Tôi đã rời khỏi chỗ trú ẩn ở Manhattan và chọn địa điểm này vì nó có vẻ là nơi tốt nhất. Tôi nghĩ tôi sẽ an toàn hơn khi ở trên đường phố thay vì ngủ cạnh những người đó”, Lofton cho hay.

Ismael Guillen (25 tuổi) và Jennifer Medrano (19 tuổi) xin nghỉ một vài ngày để hưởng tuần trăng mật ngắn ngủi ở Quảng trường Thời đại.

Ngắm nhìn “giao lộ của thế giới” gần như vắng vẻ, đôi vợ chồng mới cưới cảm thấy có chút hụt hẫng và trống trải.

“Đó chắc chắn không phải là điều mà tôi mong đợi, khác với Times Square đông đúc mà bạn thấy trong phim ảnh”, Medrano bày tỏ.

Mong chờ những hoạt động về đêm ở Quảng trường Thời đại, họ quyết định ra ngoài sau 9 giờ để ăn tối và ghé qua Hard Rock Cafe, Red Lobster, Olive Garden, nhưng tất cả đều đóng cửa.

Cuối cùng, cả hai đành phải ăn ở McDonald’s.

“Cũng là một nơi nhưng trải nghiệm hoàn toàn khác. Nó trái ngược với những gì tôi đến trước đây”, Guillen tiếc nuối.

Trò cờ vua bất ngờ được ưa chuộng ở Mỹ nhờ một bộ phim

Cờ vua bất ngờ bùng nổ ở Mỹ trong những tháng nghỉ dịch. Giới trẻ ngày càng ưu chuộng trò chơi này khiến doanh số bán sách, bộ cờ tăng kỷ lục.

Thảo Ngân

Ảnh: The New York Times

Bạn có thể quan tâm

TL;DR _ Covid 19 Đời sống