Bạn có thể chuyển sang phiên bản mobile rút gọn của Zing News nếu mạng chậm. Đóng

Zing NewsTri thức trực tuyến

Hành trình truy tìm hung thủ giấu xác trong vali ở Mỹ (kỳ 3)

Những người dân tại một thị trấn bình yên ở Mỹ tìm thấy hai vali đựng xác người đang phân hủy, mở ra một cuộc điều tra kéo dài để tìm ra hung thủ.

Laura Simonson (phải), 37 tuổi, và Jenny Gamez, 19 tuổi. Ảnh: Twin Cities

Sau khi trao đổi thông tin, cảnh sát tại thành phố Rochester và hạt Walworth nhanh chóng lần ra manh mối mới. Hôm 12/6, các nhà điều tra tới khám xét một nhà nghỉ tại thành phố Rochester (bang Minnesota), nơi người cuối cùng nhìn thấy Laura Simonson còn sống.

Những nhân viên tại nhà nghỉ cho biết, hôm 2/11/2013, nạn nhân 37 tuổi đã cùng một người đàn ông tới đây thuê phòng. "Lần cuối cùng tôi nhìn thấy Simonson là vào ngày 2/11/2013, khi cô ấy tới thuê phòng cùng một người đàn ông. Hôm sau, ông ta trả phòng và đi về", một nhân viên tại nhà nghỉ tiết lộ.

Hành trình truy tìm hung thủ giấu xác trong vali ở Mỹ (kỳ 1)

Những người dân tại một thị trấn bình yên ở Mỹ tìm thấy hai vali đựng xác người đang phân hủy, mở ra một cuộc điều tra kéo dài để tìm ra hung thủ.

Hung thủ lộ diện

Steven Zelich, 52 tuổi, là cựu cảnh sát bang Wisconsin. Ảnh: Journal Sentinel

Trong quá trình điều tra, cảnh sát phát hiện Steven Zelich, sống tại thành phố West Allis, bang Wisconsin và là nhân viên an ninh tư nhân, liên quan tới vụ án. Người đàn ông 52 tuổi là cựu cảnh sát bang Wisconsin.

Lee Hollatz, một nhà điều tra của Sở cảnh sát thành phố Farmington, cho biết họ đã nhắm tới đối tượng Steven Zelich từ hồi tháng 1/2014, khi cảnh sát phát hiện đoạn băng ghi hình Simonson và nghi phạm bước vào nhà nghỉ tại thành phố Rochester. 

Jeremy Reis, người từng cộng tác với nghi phạm vài năm trước, cho biết Zelich xin từ chức tại sở cảnh sát từ năm 2001. "Tôi chưa từng thấy ông ấy gặp vấn đề gì. Steven là một người tốt", Reis nói.

Tuy nhiên, những thông tin từ Sở cảnh sát thành phố West Allis lại khá trái ngược với những lời nhận xét của Reis.

Năm 1984, Zelich bắt đầu công việc tại Sở cảnh sát thành phố Mequon, bang Wisconsin, với chức vụ sĩ quan. Sau 5 năm, kết quả đánh giá của người đàn ông 52 tuổi này khá tốt. Năm 1989, ông chuyển công tác tới Sở cảnh sát thành phố West Allis.

Vấn đề bắt đầu xảy ra từ năm 1993, khi Zelich thường xuyên vi phạm kỷ luật. Người đàn ông này rình rập phụ nữ ngay cả khi đang làm nhiệm vụ. Một trong những địa điểm ông thường đến là Lite Lounge, một câu lạc bộ thoát y tại thành phố Milwaukee.

Ed Bomback, ông chủ lâu năm của hộp đêm này, cho biết: "Ba vũ công của tôi từng phàn nàn với cảnh sát về Zelich. Đó là lần duy nhất trong 40 năm qua, các vũ công phản ứng như vậy về một vị khách cụ thể".

Tháng 5/2001, cảnh sát địa phương phải tới nhà của người đàn ông 52 tuổi này vì hàng xóm của ông phàn nàn về chuyện một người phụ nữ vừa khóc vừa chạy trong bộ đồ lót. Zelich đã bị buộc từ chức ngay sau sự việc.

Những người hàng xóm của nghi phạm cho hay, ông là một người ít nói và ít tiếp xúc với người khác.

Lời thú tội

Cảnh sát tới khám nhà Steven Zelich hôm 25/6. Ảnh: Journal Sentinel

Hôm 25/6, sau khi đối chiếu bằng chứng và xác nhận việc Steven Zelich liên quan tới hai nạn nhân trong vụ nhét xác vali, cơ quan chức năng tiến hành bắt và khám nhà nghi phạm. Zelich khai nhận đã quen hai nạn nhân qua một trang web bạo dâm. 

Năm 2012, người đàn ông 52 tuổi này quen Jane Doe, tên giả của Jenny Gamez. Cuối năm đó, nghi phạm và cô gái hẹn gặp tại một khách sạn ở thành phố Kenosha, nơi họ hoan lạc trong nhiều ngày. Zelich cho biết, nạn nhân 19 tuổi thiệt mạng khi đang chơi trò bạo dâm. Sau đó, ông đã nhét cô vào vali và giấu tại nhà ở thành phố West Allis.

Simonson quen nghi phạm vào năm 2013. Tương tự như Gamez, nạn nhân 37 tuổi thiệt mạng trong buổi hẹn đầu tiên với nghi phạm tại một nhà nghỉ ở thành phố Rochester hôm 2/11. Zelich đã nhét xác người mẹ của 7 đứa con vào vali và giấu trong ô tô.

Những người hàng xóm tiết lộ, mùa thu năm ngoái, họ ngửi thấy một mùi giống như xác động vật.

Các biện pháp nhận diện thi thể không nguyên vẹn

Các chuyên gia pháp y vẫn có thể nhận diện nạn nhân dù cơ thể đã phân hủy vì chìm dưới nước lâu ngày, cháy đen hoặc điều kiện bảo quản không tốt.

Xét xử

Steven Zelich tại phiên điều trần sơ bộ về vụ án ở hạt Walworth hôm 3/7. Ảnh: AP

Đầu tháng 7, Tòa án hạt Walworth bắt đầu phiên điều trần sơ bộ về vụ án xác người giấu trong vali. 

Các nhà điều tra cho biết trước khi chết, Jenny Gamez gần như đã dọn tới ở cùng một người bạn. Khi Gamez mất tích, không ai báo với cảnh sát vì họ nghĩ rằng họ mất liên lạc với cô. Hơn nữa, nạn nhân 19 tuổi đã dùng tên giả khi quen với nghi phạm. Do đó, cảnh sát tốn nhiều thời gian hơn trong việc xác định danh tính của nạn nhân này.

Thám tử Jeffrey Recknagel và Eric Anderson tới để làm chứng cho lời khai của Steven Zelich. Những vị thám tử cho biết, nghi phạm và các nạn nhân đã quen nhau trên một trang web và hẹn ngày quan hệ tại khách sạn.

"Nghi phạm đã kể với tôi rằng ông ta đưa thi thể nạn nhân 19 tuổi về nhà và giấu trong tủ lạnh. Tháng 11/2013, Zelich đưa xác nạn nhân 37 tuổi về và giấu cả hai trong cốp xe cho tới khi thời tiết ấm lên và mùi thi thể thối rữa bốc quá mạnh. Ông ta quyết định đem vứt hai cái xác", Recknagel nói.

Travis Schwantes, luật sư bào chữa cho Zelich, nói rằng: "Thân chủ tôi không hề có ý giết người. Những nạn nhân đều đồng ý gặp và hoan lạc với ông ấy. Thật không may khi họ đã chết trong lúc đang quan hệ. Đó là tai nạn".

Thẩm phán Phillip Koss nhận định, nghi phạm 52 tuổi đã giấu thi thể nạn nhân trong nhà, ô tô và một cái mương trong suốt thời gian dài. Đó là tình tiết cấu thành tội phạm.

"Nếu nghi phạm không phạm tội, tại sao ông ta không báo cho 911 mà lại giấu xác nạn nhân?", Koss chất vấn.

Hôm 4/8, Robert Zapf, luật sư phản biện của hạt Kenosha, buộc tội giết người đối với Zelich. "Bị cáo đã thừa nhận giết hai người phụ nữ trong khoảng thời gian 15 tháng cùng với những tình tiết như bịt miệng, trói tay ra sau lưng, bịt mắt và quấn dây thừng quanh cổ những nạn nhân... Luật sư bào chữa có thể gọi chúng là tình cờ. Nhưng tôi gọi đó là giết người", Zapf nói.

Phiên tòa xét xử vụ án xác người giấu trong vali vẫn tiếp diễn. Tuy Zelich chưa chính thức bị buộc tội giết người nhưng tòa án đã ấn định cho người đàn ông 52 tuổi này hai tội danh vì những hành động đối với thi thể nạn nhân. Trong đó, hình phạt cho mỗi tội danh có thể lên đến 10 năm tù và số tiền phạt là 25.000 USD.

Hành trình truy tìm hung thủ giấu xác trong vali ở Mỹ (kỳ 2)

Những người dân tại một thị trấn bình yên ở Mỹ tìm thấy hai vali đựng xác người đang phân hủy, mở ra một cuộc điều tra kéo dài để tìm ra hung thủ.

Kim Ngân

Bạn có thể quan tâm

Mỹ Thế giới