Bạn có thể chuyển sang phiên bản mobile rút gọn của Zing News nếu mạng chậm. Đóng

Gã nghiện, ngồi tù vì lừa đảo trở thành triệu phú

Triệu phú Steve Madden, ông chủ của thương hiệu giày đình đám cùng tên, có quá khứ bất hảo, từng ngồi tù vì tội lừa đảo, rửa tiền, nghiện ma túy.

Zing trích dịch bài đăng của Bloomberg nói về cuộc đời của triệu phú Steve Madden được kể trong cuốn tự truyện của chính ông - The Cobbler: How I Disrupted an Industry, Fell From Grace, & Came Back Stronger Than Ever - dự kiến ra mắt vào tháng 10/2020.

6 giờ sáng ngày 20/6/2000, cảnh sát và đặc vụ liên bang trong trang phục chống bạo động tràn vào căn hộ của nhà thiết kế giày Steve Madden trên phố Mercer, New York với lệnh bắt giữ ông.

Madden, khi đó ngoài 40 tuổi, đã dính líu đến vụ bê bối tài chính của công ty Stratton Oakmont – nội dung chính của phim The Wolf of Wall Street (tựa tiếng Việt: Sói già phố Wall).

Năm 2002, ông bị kết án 2,5 năm tù vì tội lừa đảo, rửa tiền. Luật sư bào chữa cho biết nguyên nhân của sai phạm bắt nguồn từ việc lạm dụng ma túy và rượu kể từ khi Madden bỏ học đại học.

Tuy nhiên, bất chấp quá khứ tai tiếng, Madden hiện là triệu phú sở hữu khối tài sản hơn 120 triệu USD và công ty có giá trị vốn hóa hơn 3 tỷ USD, hàng trăm cửa hàng trên khắp thế giới.

“Tôi sai lầm và đã phải trả giá. Nhưng tôi đoán mình phải đi trên con đường đó để đến được vị trí ngày hôm nay”, Madden viết trong cuốn tự truyện The Cobbler: How I Disrupted an Industry, Fell From Grace, & Came Back Stronger Than Ever.

Steve Madden anh 1

Steve Madden là người sáng lập, chủ sở hữu của thương hiệu giày dép cùng tên, có hàng trăm cửa hàng trên thế giới. Ảnh: Boston Globe.

Quá khứ nghiện ngập

Sự nghiệp của Madden bắt đầu không suôn sẻ.

Là con út trong một gia đình trung lưu không hạnh phúc, Madden trở thành kẻ nghiện rượu khi rời trường đại học. Ông làm nhân viên bán hàng lưu động cho một công ty bán buôn giày có tên LJ Simone, thuộc sở hữu của một vài người bạn.

“Có một vấn đề. Tôi đã có bằng lái xe vào năm 16 tuổi, nhưng lại làm mất nó ngay trong khoảng thời gian bắt đầu làm việc tại LJ Simone”, Madden kể.

Không những thế, ông thừa nhận mình lái xe rất tồi. Thế nhưng, bằng một kỳ tích nào đó, Madden lại trở thành nhân viên bán hàng lưu động thành công, đến nỗi có thể thành lập công ty giày của riêng mình vài năm sau đó.

Steve Madden anh 2

Steve Madden lau chùi cửa hàng đầu tiên vào năm 1993. Ảnh: Steve Madden.

Năm 1989, Madden bắt đầu cai nghiện (tái nghiện một vài lần trong thập kỷ sau đó) và nhanh chóng thể hiện năng khiếu thiên bẩm trong việc thiết kế giày. “Tôi lấy cảm hứng từ mọi thứ xung quanh mình”, ông nói.

Madden nói rằng vào đầu những năm 1990, thị trường giày có sự phân chia rõ ràng giữa các thương hiệu cao cấp và bình dân.

“Đó là hai thế giới tách biệt, không có gì ở giữa. Và những đôi giày của tôi lấp đầy khoảng trống đó. Chúng hấp dẫn những cô gái thuộc thế hệ X không đủ tiền hoặc không muốn mang những đôi giày đã nhan nhản trên các tạp chí thời trang”.

Khoản tiền "lố bịch"

Năm 1993, Madden mở cửa hàng đầu tiên khi mới ngoài 30 tuổi. Ông được bạn bè giới thiệu Jordan Belfort, đồng sáng lập công ty Stratton Oakmont và nhận được 500.000 USD từ “một vài người ở Stratton” như một khoản đầu tư ban đầu.

Tiếp theo, Stratton đưa công ty của Madden ra đại chúng với 3 triệu cổ phiếu “trị giá 15 triệu USD, một số tiền thực sự lố bịch đối với một công ty chỉ có một cửa hàng và một vài đôi giày hot”, Madden viết trong tự truyện.

Tuy nhiên, ông tiếp tục: "Nếu bạn mua cổ phiếu của Steve Madden vào ngày hôm đó, ngay cả với giá tăng cao và giữ vững nó, bạn sẽ rất giàu có ngày hôm nay”.

Madden nói rằng hàng triệu USD công ty kiếm được sau đó không khác gì “trúng số”. Ông tuyên bố rằng chưa bao giờ chi tiền cho bất cứ thứ gì khác ngoài công ty.

Thế nhưng, ít năm sau, thông tin Madden có một ngôi nhà ở Hamptons được tiết lộ. Căn nhà đã được dùng làm tài sản thế chấp để trang trải khoản tiền bảo lãnh 750.000 USD khi ông bị bắt.

Năm 2001, Madden nhận tội gian lận chứng khoán và rửa tiền với hai công ty tài chính riêng biệt. Không chỉ vậy, ông còn dính nhiều bê bối đời tư khi chìm đắm trong rượu và tái nghiện ma túy nhiều lần.

Steve Madden anh 3

Steve Madden thành công với thương hiệu giày cùng tên bất chấp quá khứ bất hảo. Ảnh: Teen Vogue.

Dù Steve Madden, với tư cách cá nhân, đang trên đà sụp đổ, công ty giày Steve Madden lại kinh doanh tốt hơn bao giờ hết. Cuối 2005, năm Madden mãn hạn tù, công ty của ông đã có hơn 100 cửa hàng chỉ tính riêng ở Mỹ.

Từng có nhiều giai thoại không hay về ông chủ Steve Madden như quát nạt nhân viên, liên tục ném điện thoại vào tường hay “kiểm tra” một vị trí tuyển dụng tiềm năng bằng cách yêu cầu ứng viên trở lại sớm sau kỳ nghỉ để phỏng vấn…

Thế nhưng, Madden vẫn được đánh giá là một nhà quản lý hiệu quả, nhà điều hành tài năng dựa trên những thành tựu công ty đạt được.

Tuy nhiên, đến cuối cuốn sách The Cobbler: How I Disrupted an Industry, Fell From Grace, & Came Back Stronger Than Ever, nhiều người vẫn phải đặt câu hỏi liệu những thành tích Madden đạt được có hoàn toàn nhờ tài năng hay chỉ là ăn may.

Ngay cả khi bộ phim The Wolf of Wall Street ra mắt vào năm 2013, Madden vẫn gặt hái thành công. “Bộ phim cũng nâng cao nhận thức về thương hiệu của chúng tôi với những người đàn ông trẻ tuổi và tăng khả năng nhận diện tên tuổi. Dường như không ai đổ lỗi cho tôi”, ông nói.

Tuổi 14 của Hoàng tử Nhật Bản Hisahito

Bước sang tuổi 14, Hoàng tử Hisahito, người đứng thứ hai trong danh sách kế vị ngai vàng, gây chú ý với vẻ ngoài ngày càng chững chạc, trưởng thành.

Lê Vy

Bạn có thể quan tâm

Giới trẻ Đời sống